La salud mental y las mascotas



Si enumeramos los beneficios de tener una mascota, seguro estructuramos una lista larga, iniciando porque nos hacen compañía, nos ofrecen protección, ¿por qué no también diversión?, nos relajan y tendríamos que pasearnos por el hecho de que nos enseñan a querer y a ser queridos, entre otros tantos.           

Entonces si prestamos atención, todo esto tiene beneficios directos en nuestra salud mental porque esta implica contar con un bienestar emocional, psicológico y social, pues, es ese estado de salud que afecta la forma en que sentimos, pensamos, actuamos, influye en la forma en la cual nos relacionamos con las demás personas y definitivamente afecta al momento de tomar decisiones.             

La pregunta que se hacen muchos de aquellos que pudiesen tener dudas al respecto es la siguiente: ¿cómo una mascota puede tener tanto poder, influencia o alcance en nuestra conducta?, y la respuesta es sencilla porque está ampliamente demostrado que nos estimulan la liberación de endorfinas por diferentes mecanismos.



¿Qué son endorfinas también llamadas hormonas del placer y del bienestar?: 

Son sustancias liberadas por nuestro cerebro como respuesta a estímulos externos como: la risa, comer chocolate, enamorarnos, cuando nos abrazan, cantamos, hacemos ejercicios, sexo o alcanzamos algún logro importante. Existen más de 20 endorfinas, pero las más importantes relacionadas con la felicidad y el placer son las cuatro siguientes: serotonina, endorfina, oxitócica y dopamina.           

Pues bien, una vez que conocemos estos aspectos, entenderemos la razón del por qué: pasear, cuidar, alimentar, jugar, bañar, cuidar, abrazar y pensar en esa  mascota que está bajo nuestra responsabilidad, y en algunos el alcance va más allá, pues, algunas personas manifiestan placer con  el solo hecho de pensar en animales, nos liberan hormonas del placer que van a generar diferentes beneficios, entre los cuales podemos resaltar, basados en diferentes estudios realizados en muchas universidades encabezados por reconocidos científicos, los siguientes:             

Disminuyen las hormonas del estrés, específicamente el cortisol, en consecuencia, disminuye la posibilidad de infarto, enfermedad cerebro vascular, depresión y tristeza, disminuyen los porcentajes de suicidio, inclusive, investigadores australianos han estimado un ahorro de 175 millones de dólares que se podrían destinar a la prevención de la obesidad si todas las personas que tienen perros caminaran cada día, durante 30 minutos, con ellos.






Por otro lado, aumentan la confianza personal, reducen el miedo social, mejoran las relaciones interpersonales; por eso y más no es casualidad que cada vez más, se incluyan mascotas en terapias para personas de tercera edad en geriátricos, personas privadas de libertad en cárceles, niños con trastornos del espectro autista y en otras terapias en las cuales se demuestran espectaculares resultados.           

Finalmente, amigos, tener mascotas con responsabilidad, es tener a un miembro de la familia que nos traerá innumerables beneficios a la salud física y mental, así que los invito a experimentar esta maravillosa experiencia.



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